Palacio de San Juan de Letràn - Obelisco - Baptisterio

Palacio de San Juan de Letràn, fachada (© 2006,Jastrow)

El palacio, que se encuentra en el lugar del antiguo Patriarchium, fue residencia de los papas desde la primera mitad del siglo V hasta  1305, cuando papa Clemente V decidió mover la residencia en Avignon. Destruido por un incendio en 1308, después de siglos de degradación, el palacio fue construido nuevamente entre 1586 y 1589 por el arquitecto Domenico Fontana, en el marco de los trabajos relativos a la nueva edificación del complejo de San Juan de Letrán.

El Baptisterio de Constantino, llamado también San Juan en Fonte o San Juan en Onda, fue construido con material antiquísimo que remonta al siglo V. Las formas arquitectónicas más cercanas a las originales, como la planta, las paredes del perímetro y la posición de los pilares, se obtuvieron por las excavaciones. Sergio III convirtió la planta circular original en octagonal, hizo rodear la pila bautismal con ocho columnas de pórfido, hizo decorar la bóveda con un mosaico e hizo escribir en el arquitrabe octagonal sus versos sobre la doctrina del bautismo. A lo largo de los siglos se realizaron distintos trabajos de ampliación y restauración del Baptisterio, los más importantes por voluntad de Gregorio XIII, Innocenzo X y Urbano VIII.

En el complejo lateranense mucha importancia tiene el obelisco (uno de los más antiguos de Roma) de granito rojo, que deriva de la zona este del templo de Amon-Ra a Karnak.Según una leyenda romana, escrita en la base del obelisco en plaza San Juan de Letrán, Santa Elena, madre de Constantino, ha sido bautizada en este mismo Baptisterio que luego enriqueció con todo lo que Tito y Vespasiano habían quitado en el templo de Jerusalén.

Complesso LateranenseBaptisterio de Letràn (Servicio de fotografia del Despacho de Prensa de Roma Capitale)

PALACIOS DE SAN JUAN DE LETRÀN en la historia 

complesso lateranense storico

Louis Rouhier (inc.), Orthographia Patriarchii Lateranensis, in: Cesare Rasponi, De Basilica et patriarchio lateranensi libri quattuor..., Roma 1656

Vista de los Palacios de San Juan de antes de la intervención de Sisto V en la area

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